WORLD ANTHROPOLOGICAL UNION

CONGRESS 2024​

SELECTED PANEL

( pn65 )

A Hermeneutic Genealogy of the Postmodern in Global South Anthropology: From the Positivist Approach to the Ontological Turn.

Organizers

    Maria Luiza De Castro Muniz

    Brazil

    Universidad Central Del Ecuador

    Face to Face/ On Site - Presence

    Katy Maribel

    Ecuador

    Universidad Central del Ecuador

    Face to Face/ On Site - Presence

    Shodona Orissa Kettle

    ENGLAND

    University College London

    Face to Face/ On Site - Presence

IUAES Affiliation: Indigenous Knowledge and Sustainable Development

IUAES Affiliation: Study of Difference, Discrimination and Marginalization

IUAES Affiliation: Theoretical Anthropology

Keywords:

Ontological Turn, Global South, Colonialism

Abstract:

A Hermeneutic Genealogy of the Postmodern in Global South Anthropology: From the Positivist Approach to the Ontological Turn. In this panel we propose to trace and reflect on the hermeneutic aspect of anthropology. We discuss the categorical understandings of what is considered as reference points and anthropological truths by analyzing the preferences in theory and methodology of Global South postmodern anthropology. Employing Jürgen Habermas’ classification framework - anti-modern postmodernity, paleo-conservative postmodernity, neo-conservative postmodernity, and ethical-critical postmodernity - our discussion examines country-specific cases. For instance, it is evident that Ecuadorian anthropology has transitioned from paleo-conservative with its positivist paradigm, as expressed in evolutionary classification schemes, which ranked populations from the “most savage” to the “most civilised” to justify the need for “civilisation” and the incorporation of populations into the nation-state until the 1960s. Subsequently, a critical anti-modern stance that questioned colonialism came to the fore. This shift led to significant development of a postcolonial current in understandings of reference and anthropological truth which remained until the eruption of Ecuadorian indigenismo. We further consider movements and demands for reparative justice among Afro-descendants in Caribbean countries like Haiti, Barbados and Jamaica, as well as the emblematic South Africa case. These reimaginings of alternative realities thought from the Global South, were viewed with their historical particularism, as unique plural trajectories. With the incidence of cultural relativism, postulated from historical particularism, it is understood that each culture is valuable in its own terms. Here, one can argue for an ethical-critical postmodernity, especially in the relationship and redefinition of terms like “race” and culture. Other paradigms are related to cultural ecology, structural functionalism, and structuralism where issues of adaptation, social organization, and the sphere of socio-linguistics are important. Then, neo-Marxism gained momentum, in the variants of the analysis of the capitalist world-system. The influence of dependency theory and the critiquing of colonial anthropology was also important. However, interethnic relations studies preceded. Decolonisation of anthropology in the Global South, particularly from Latin American thought and Afrocentric postcolonial studies, like the critique of Cheikh Anta Diop to colonial anthropology, are worthy of mention. This interrogation of Western ethnocentric anthropology opened up new spaces throughout the 20th century. This allowed for a rethinking from an ethical, theoretical-epistemological perspective which focused on new approaches to African diasporas, from countries still known as the “Third World”. Later, anthropology began to focus on contemporary political situations, such as Latin American indigenous and/or peasant activism. For instance, we include various country examples, with a strong emphasis on the Ecuadorian case, paying attention to the politics from a post-structural theory and from a critical anthropology lens, we focus on the periods from 1980 to 1990s. We draw on multi-sited ethnography work highlighting political-economic entanglements, internal colonialisms, and global connections. In this panel we discuss the progressive break with the nature-culture dualism, which will pave the way for the ontological turn in anthropology.

Portuguese

Genealogía hermenéutica de lo posmoderno en la antropología del Sur global, desde el enfoque positivista hasta el giro ontológico.

Se rastrea y reflexiona sobre lo hermenéutico para discutir los entendimientos categoriales de lo considerado como la referencia y la verdad antropológica a través de las preferencias teórico metodológicas planteadas por vertientes de la antropología posmoderna desde el Sur Global. Con el marco clasificatorio propuesto por Jíirgen Habermas: posmodernidad antimoderna, posmodemidad, paleoconservadora, posmodemidad neoconservadora y posmodemidad ético-critica, se evidencia que en particular la antropología ecuatoriana, ha transitado desde la paleoconservadora con el paradigma positivista, expresado en esquemas clasificatorios evolucionistas, que ubicaban a las poblaciones desde la “más salvaje” a la “más civilizada”, para justificar la necesidad de la “civilización”, y de la incorporación de las poblaciones al Estado nación hasta los años 60s en los que se asume una posición crítica antimoderna en la que se cuestiona lo colonial. Y esto da paso a un importante desarrollo de una corriente poscolonial en los entendimientos sobre la referencia y la verdad antropológica sostenidos hasta la irrupción del indigenismo ecuatoriano, por ejemplo, pero también en movimientos de afro-reparaciones, en países caribeños como Barbados, Jamaica y Haiti, o desde el caso emblemático de Sudáfrica. Son realidades distintas pensadas desde el Sur global, con su particularismo histórico para mirar la pluralidad de trayectorias, en sus propias singularidades. Y con la incidencia del relativismo cultural, postulado del particularismo histórico, se entiende que cada cultura es valorable en sus propios términos, aquí se puede argumentar una posmodernidad ético crítica, sobre todo en el relacionamiento y redefinición de términos como “raza” y cultura. Otros paradigmas tienen que ver con la ecología cultural, estructural funcionalismo y estructuralismo donde importa los temas de la adaptación y la organización social y la esfera del socio lingüística. Luego, ingresa con fuerza el neomarxismo, en las variantes del análisis del sistema-mundo capitalista. El influjo de la teoría de la dependencia y los cuestionamientos sobre la antropología colonial fue también importante; no obstante, los estudios de relaciones interétnicas precedieron. Es válido mencionar procesos descolonización de la antropología en el Sur Global, particularmente desde el pensamiento latinoamericano y los estudios poscoloniales afrocentrados, como la crítica del senegalés Cheikh Anta Diop a la antropología colonial. El cuestionamiento a la antropología occidental etnocéntrica, abre espacios a lo largo del siglo XX para repensarla desde una perspectiva ética, teórico-epistemológica, enfocando nuevos abordajes sobre las diásporas africanas, desde los países aún conocidos del “Tercero mundo”. Más adelante, la antropología se enfoca en la situación contemporánea política, el activismo indígena y/o campesino latinoamericano, con énfasis al escenario ecuatoriano, con una atención a lo político desde una teoría postestructural y desde una antropología crítica, desde 1980 y 1990, con trabajos de etnografía multisituada que resaltan entramados político-económicos, colonialismos internos y conexiones globales. Vemos por otro lado, una progresiva ruptura con el dualismo naturaleza-cultura, que irá hilando el paso al giro ontológico en la antropología.

Giro antológico, Sul Global, colonialism